JIMMY AYENI & OLA BADIRU

Entretien avec les fondateurs  de Modus Vivendii

Photographie : Chuka Nwobi

Entretien : Derrick Odafi

Modus Vivendii Est un concept d'art contemporain, une entité qui ne peut être décrite dans aucun autre contexte que son dérivé latin ; Notre façon de vivre. Fondés par Jimmy Ayeni, Ola Badiru et Anthony Oye, ces trois amis ont commencé leur marche vers un streetwear en 2011 et ont maintenant fait une marque dans l'industrie qui ne peut être ignorée. Vivendii est une marque qui montre ce qui est possible à l'ère moderne, commençant comme un blog puis se transformant en une maison de couture réputée pour se connecter avec son public et offrir une individualité dans le streetwear. Les jeunes visionnaires ont été encadrés au cours de leur genèse par le créateur de mode de renommée mondiale Roberto Cavalli et la regrettée grande Franca Sozzani du Vogue italien, leur donnant les bases nécessaires pour passer d'un blog à un produit innovant dans le domaine de la mode.

L'éthique de la marque Vivendii est de motiver et d'inspirer les jeunes créatifs d'origine africaine ou non à créer dans la discipline qu'ils jugent appropriée. Directeur créatif, Jimmy Ayeni en tant qu'entreprise internationale et informatique a intégré ces connaissances, aux côtés d'Oye et Badiru, avec son amour pour la mode pour créer une marque qui est actuellement reconnue pour une perspective distante du design et une compréhension stellaire de la présentation visuelle. Les fondateurs de Vivendii ont un lien inflexible qui leur permet de se déplacer en tant qu'unité sur les décisions relatives à la conception, la production et la commercialisation.

Parlez-nous des 3 fondateurs de la marque

 

J'ai fondé la marque avec mes meilleurs amis Anthony et Ola. Nous sommes allés à l'école ensemble et nous nous connaissions en quelque sorte au niveau de la compréhension de l'idée de design de chacun et de la fusion de tout cela pour façonner la vision de l'endroit où nous voulons nous retrouver.

 

Parlez-nous de votre parcours personnel et d'où vous venez ?

A l'origine, j'ai étudié le commerce international et l'informatique. Je ne faisais rien dans la mode mais le truc avec Vivendii c'était de s'assurer qu'on s'exprime à un autre niveau. Toute ma philosophie est que vous n'avez pas besoin de faire de la mode pour faire de la mode, la même chose avec le sport et les médias, c'est juste si vous pouvez vous y mettre à 100% et le pousser assez longtemps, ça fonctionnera. C'est ce que mon truc a toujours été.

 

Il n'est pas si habituel de voir une marque africaine faire de telles vagues dans l'industrie, à quoi attribueriez-vous cela ?

 

Je l'attribuerais à Dieu. Honnêtement, il s'agit d'un effort à 100%, moi et mes frères Anthony et Ola. Ils me donnent l'endurance et la motivation nécessaires pour vraiment être en mesure d'être constamment à 100%. Nous avons créé une norme entre nous qui, yo, c'est tout ou rien. Si quelque chose ne se sent pas à 100%, nous ne le faisons tout simplement pas.

Du blog à la marque :

 

Comment êtes-vous passés d'un blog de mode à des créateurs de mode ?

Pour être honnête, je garde un dollar. Nous avons eu cette opportunité insensée avec Roberto Cavalli et Franco Susani de luomo Vogue. Ils sont venus à Lagos et nous avons eu l'incroyable opportunité de les rencontrer. C'était écrit dans la pierre. Nous leur avons dit ce que nous faisions et à l'époque où j'avais 18 ans, ils ne pouvaient tout simplement pas croire ce que nous faisions à cet âge. Ils nous ont poussés et encadrés en nous disant « oubliez ce blog que vous faites, vendez des produits. Vous devez créer une identité dans la mode et vendre des produits dans la mode ». Ils nous ont donné le Zeal, l'ambiance et le Blueprint pour que ça continue.

 

Qu'avez-vous ressenti lors de son défilé à Milan en février 2012 ?

 

Dingue, j'avais 17 ans à l'époque. Merde se sentait juste ridicule. J'étais au deuxième rang du salon, Khloe Kardashian était devant moi. C'était incroyable de ressentir ça. J'ai l'impression que le véritable impact de Cavalli sur ma vie a été de nous donner une idée directe de ce qui pourrait arriver. Il m'a donné ce goût, juste ces quelques gouttes dans ma bouche qui m'ont fait réaliser que ma vision peut être une réalité. Il m'a fait sentir que si nous faisons vraiment ce que nous faisons, cette merde pourrait vraiment fonctionner. Je n'oublierai jamais ce sentiment.

 

Quel était le concept créatif derrière votre shooting de campagne pour cette collection ?

 

Il s'agit toujours d'une nouvelle génération africaine, d'une nouvelle ambiance africaine, mettant notre peuple à la pointe de la fraîcheur. Nous sommes nigérians, soyons fiers de cela et représentons-le au maximum. Nous prévoyons de faire en sorte que le fait d'être nigérian soit aussi stupide que possible.

 

Selon vous, qu'est-ce qui manque à l'industrie de la mode en ce moment ?

 

Il ne manque pas vraiment grand chose, mais j'ai l'impression qu'il y a beaucoup de capitalisation de la culture des jeunes. C'est important qu'on ne les laisse pas embourgeoiser notre merde, tu sais ? Nous sommes les jeunes, nous sommes le peuple. Ne les laisse pas embourgeoiser ta merde n'importe où. Faisons notre truc et continuons à construire et à progresser.

 

Que signifie le mot Qualité pour votre marque ?

Mehn, la qualité est tout, oh, il ne s'agit pas seulement de la production des vêtements, il s'agit également de savoir où vous pouvez emmener vos vêtements, ce que cela signifie vraiment pour les gens.

Ola Badiru :

 

Ola : Je vais juste craquer pour l'interview de Jimmy, juste parce que j'en ai envie. Je veux juste te dire que ce mec est super fou et c'est un génie créatif. Il travaille beaucoup, ce type est comme le moteur du mouvement Vivendii, c'est Jimmy : Vivendii est une entité que les gens ne peuvent pas comprendre.

 

Nous sommes tous entrelacés, tu me sens ? Le tout est imbriqué. Nous ne pouvons pas exister l'un sans l'autre. Nous avons réalisé que nous avons besoin les uns des autres pour progresser, aucun homme n'est un île.

 

Alors, vous incarnez fondamentalement l'unité nigériane ?

 

Jimmy : Dat way, ce sont mes frères.

Ola : Il s'agit de comprendre qu'il y a des choses que vous pouvez faire et que d'autres peuvent faire certaines autres choses. Lorsque vous réalisez que vous pouvez vous compléter et travailler ensemble, vous êtes conscient de vos faiblesses et comprenez où les gens sont plus forts dans certains domaines. Il est important de le reconnaître lorsque vous travaillez dans une équipe de personnes. Il ne s'agit pas de n'importe quel individu, il s'agit de la situation dans son ensemble.

 

Jimmy : Ce qui est si important au sein de notre base Vivendii, c'est que ce type [Ola] et Anthony sont tout aussi importants que n'importe quoi. Nous sommes également importants pour la progression de cette marque. Cela ne pourrait pas arriver si Ola n'existait pas, cela ne pourrait pas arriver si Tony n'existait pas. C'est comme ça que ça se passe. Sans ces gars, je ne pourrais pas faire ça. C'est tout BS si ces gars n'étaient pas impliqués.

Quel est votre rêve créatif le plus fou personnellement et par rapport à Vivendii ?

Pour construire une marque aussi grande que Ralph Lauren.

 

Quand vous rencontrez Kanye West, qu'aimeriez-vous lui offrir de manière créative ?

Euh, je dirais que ce serait une définition africaine de ce qu'il a essayé de faire au cours des 5 à 10 dernières années et le mettrait à un tout autre niveau.

Nous comprenons que vous avez une vision globale de votre marque, comment voyez-vous votre marque porter les vêtements pour hommes et pour femmes vers de nouveaux sommets ?