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MATHEW JASPE GONZALEZ

Paroles de Olisa Tasie-Amadi

MJG Photographie Jazmen Mille

Mathew Jasper Gonzalez - alias Fjilm - est devenu l'un des photographes les plus appréciés et créatifs de New York sur la scène musicale et de la mode. Sa personnalité terre-à-terre et froide est ce qui lui a permis de se connecter avec bon nombre des plus grands noms du monde. Les goûts d'ASAP Rocky, Carti, Ferg, Amine et Brent Fayaz ne sont que quelques-uns sur une longue liste de célébrités. Encore jeune dans sa carrière, à seulement 18 ans, la carrière de Jasper s'est avérée être sur la voie de grandes choses car son éthique de travail et son talent expressif lui permettent de capturer certains des meilleurs moments de la vie des gens.

Depuis qu'il a acheté ses deux premiers appareils photo jetables Kodak à B&H pour aller tourner un concert à l'été 2015, Jasper a noué un lien beaucoup plus profond avec la photographie, et bien que ce ne soit pas le chemin qu'il souhaitait depuis une enfance beaucoup plus jeune, il a certainement devenir une grande partie de sa vie. Il décrit son voyage comme simplement le résultat des lois de l'attraction. S'étant vu offrir de nombreuses opportunités ces derniers temps, il en a certainement pleinement profité car son style unique a pu attirer l'attention du monde. Aujourd'hui, j'ai pu m'asseoir et écouter l'histoire de son ascension rapide dans le monde de la photographie et de sa croissance à travers tout cela.

Parlez-nous un peu de vous et de votre parcours avant la photographie ?

En grandissant, je n'avais pas vraiment grand-chose comme ça, tu sais ? J'étais toujours à l'extérieur, non pas parce que je n'aimais pas être à l'intérieur, mais pour m'amuser et vraiment simplement admirer le monde et voir tout ce qui m'entourait. La mode était mon objectif principal à l'époque, je voulais faire mes vêtements et tout ça. J'avais un appareil photo quand j'avais 13 ans. La plupart du temps, je me suis trompé avec mais je n'étais pas vraiment passionné par la photographie à l'époque.  

Selon vous, qu'est-ce qui vous a vraiment inspiré à l'époque ?

Comme je l'ai mentionné, la mode était une chose. Je me suis aussi vraiment inspiré de la musique, de ma culture et du football aussi. Ronaldinho était mon joueur préféré haha, il était le bouc pour moi à l'époque. Alors oui, le football m'a aussi donné un peu d'inspiration avec le désir de faire de grandes choses et de faire mon propre truc.

Quand avez-vous commencé à vous lancer dans la photographie ou vous êtes-vous intéressé à elle ?

Histoire vraiment drôle. J'ai postulé dans cette école de mode dans laquelle je voulais vraiment aller et qui était la priorité à l'époque. C'était à l'été 2015. J'ai envoyé mon CV mais j'ai été rejeté. Alors un de mes amis plus tard cet été-là m'a présenté les trucs photo. J'avais vu un éditorial en JPG et le look vintage m'a vraiment séduit mais je ne m'y suis toujours pas concentré à ce moment-là. Puis quelques jours plus tard, mon ami m'a emmené à cet événement et j'ai rencontré Gunner Stahl. Il avait une caméra avec lui, ce que j'ai trouvé intéressant, et pour moi, c'était cool, je suppose. J'ai commencé à faire de nombreuses recherches en ligne, puis j'ai obtenu deux produits jetables Kodak de B&H. J'ai entendu dire qu'un rappeur avait un concert, alors j'étais comme si j'allais tirer et voir ce qui se passait. Tourné au concert, j'ai développé le film et quand je l'ai récupéré... j'étais comme oui c'est ça parce que c'était vraiment cool.  

Pensez-vous que le fait d'être rejeté vous a fait abandonner la mode et poursuivre complètement la photographie ?

Pas du tout. Cela m'a inspiré parce que cet été que j'étais censé me détendre avant d'entrer dans cette école a tout inventé pour le moment. Comme je n'y suis pas entré, j'étais toujours à l'extérieur, vous savez, essayant d'explorer parce que c'est la seule façon de vraiment vous inspirer, en voyant réellement le monde. J'ai réalisé qu'étant donné qu'ils ne m'ont pas accepté, je vais faire mon propre truc tu sais ? Et c'est à peu près ce que je fais depuis. Je ne porte peut-être pas certains vêtements, mais je pourrais vous donner des informations sur n'importe quel vêtement et tout ce qui s'y rapporte.

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A$AP ROCKY

Comment avez-vous pu établir des liens avec les célébrités et les personnes avec qui vous travaillez ?

Toutes les relations ou les personnes avec lesquelles je travaille maintenant avaient toutes une origine organique. Dans le sens où, je n'ai jamais essayé de les rencontrer dans le but principal de faire de la publicité ou "pourrais-je avoir votre contact pour ceci ou cela", ce n'était pas ce genre de chose. C'était plus à moi de garder la tête baissée et de faire mon truc. J'ai l'impression que beaucoup de gens dans cette industrie essaient de feindre qui ils sont et agissent différemment juste pour obtenir quelque chose, mais si vous n'êtes pas vraiment vous-même et que vous ne faites pas votre merde, vous ne voyez jamais la vraie valeur ou les résultats du travail.


Avez-vous rencontré des personnes avec qui vous travaillez maintenant avant même de commencer à prendre des photos ?

En fait ouais. Quand j'étais encore sur la mode, j'ai créé une chemise pour Carti et je voulais la lui offrir. Je marchais dehors un jour, comme toujours, et j'ai rencontré Ian Connor. Il l'a pris et a posté une photo sur sa page et je suppose que Carti l'a vu parce qu'en avance rapide un peu Carti avait le t-shirt et il m'a dit qu'il l'avait toujours. Je pense que j'ai aussi rencontré Flacko... J'étais assis sur un banc et il est passé et a remarqué la chemise et a dit que c'était cool. Je lui ai demandé des conseils et ce qu'il en a pensé, vous savez ? Alors il m'a dit de continuer à travailler dessus et tout, et donc après cela, j'ai vraiment puisé dans mon esprit. Pour moi, je me suis aussi dit que si je voyais toujours ces gars-là, je pourrais aussi bien commencer à les prendre en photo.  

Selon vous, qu'est-ce qui différencie votre style de photographie et votre travail des autres créateurs qui vous entourent ?

Je pense que je me concentre principalement sur le fait que mon travail est beaucoup plus libre et franc. Quand il s'agit de mes vidéos et de la façon dont je les réalise, il peut y avoir un scénario mais je ne le suis pas toujours. Je préfère le freestyle et être plus organique que strict. Ce n'est pas toujours un livre de jeu, parfois tu dois te laisser faire, c'est la seule façon de vraiment créer. Comme toutes les vidéos de ma page sont tournées sur mon iPhone, c'est comme ça. 

Selon vous, y a-t-il quelqu'un qui a inspiré une partie de votre travail et de votre style ?

Ferg. Certainement Ferg. Je peux dire que c'est quelqu'un qui est vraiment mon inspiration parce que je ne peux pas dire que j'admire vraiment autant de gens ou que j'aspire à être comme eux. Ferg est l'une de ces personnes que je peux dire que je fais. C'est une bonne âme spirituellement, mentalement et physiquement. Quand j'ai rencontré Ferg, la différence qu'il avait avec toutes les autres personnes avec qui j'ai travaillé était qu'il était un peu comme mon grand frère. Il me disait qu'il gâchait mon travail parce que la fois où je l'ai rencontré dans la rue, je me suis approché de lui avec confiance et lui ai dit tout de suite : « ça vous dérange si je prends quelques films de vous très rapidement ? » et pas vraiment sur cette ambiance de fanboy agissant hyper ou paniqué. Vous me sentez?

Pensez-vous que lui aussi, en plus d'être une figure de grand frère, a joué un rôle de mentor dans votre vie ?

Avec certitude. Je pense qu'être autour de lui a clairement montré que vous n'analysez pas vos hypothèses dans la vie, vous savez ? Nous supposons que les choses et nos décisions reflètent à peu près cela. Je l'admire vraiment. Cette fois, j'étais à New York et je reçois un texto de Carti me disant de me rendre au studio et je me dis d'accord pourquoi pas mais j'y arrive et c'est annulé. Il est 2 heures du matin et je suis en direct et je me détends toujours là-bas et ce gamin passe devant moi et il me dit "tu es fjilm?" et je me dis ouais alors il entre dans la porte à côté du studio. Ferg m'envoie un texto quelques minutes plus tard et il est comme si j'étais à New York, arrêtez-vous au studio. Il m'envoie l'adresse et c'est littéralement à côté. Alors maintenant, je suis en studio, et nous vibrons et il me dit que je lui rappelle ASAP Yams parce que je suis juste libre et que je fais mes propres trucs tout le temps. Tout le studio devient silencieux comme un silence de mort. Donc je pense que c'est à ce moment-là que j'ai réalisé qu'il s'était vraiment moqué de moi et qu'il montrait toujours de l'amour et jusqu'à présent, notre connexion est quelque chose que je pense être toujours là.  

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A$AP FERG

« Il faut toujours être dehors. Toujours. Si c'est un conseil que je dois donner aux gens. Toutes les opportunités existent dans le monde et c'est là que se trouve toute l'inspiration.

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ADE

Quel est votre appareil photo préféré et pourquoi ?

J'utilise principalement un Canon Sure Shot, je l'ai sur moi quand je m'ennuie et je sors juste pour photographier des choses que je vois autour de moi. Mon principal, comme mon appareil photo préféré, est définitivement le Mamiya 645. Un appareil photo très impressionnant comme avec les portraits et à peu près tout pour que je sois honnête.  

Avez-vous déjà eu l'impression qu'il était difficile d'avoir constamment à acheter des films et à les tourner... parce que vous savez que parfois c'est beaucoup à dépenser ?

Mon frère avec moi, c'était un problème pendant un certain temps parce que je n'avais pas de travail à l'époque. La façon dont je gagnais de l'argent était très rationnelle, ce n'était jamais comme un truc toutes les semaines. Il y avait des semaines où je faisais faillite parce que je développais tellement de rouleaux de film, et je n'aurais plus rien sur mon compte. Vous me sentez? J'aurais même aimé avoir plus à la maison sur l'étagère, juste assis là, attendant d'être développé. Maintenant, évidemment, c'est différent, mais à l'époque, je faisais faillite pour faire le travail.  

Outre le tournage de films, travaillez-vous déjà avec le numérique ?

En ce moment, j'utilise un Canon Rebel que mon jumeau m'a donné. Je fais vraiment de la vidéo numérique mais pas vraiment des photos. La seule fois où j'ai pris des photos numériques, c'était avec des produits comme des baskets et des vêtements Nike. Même alors, j'emprunterais probablement un appareil photo numérique ou demanderais à quelqu'un de m'en prêter un. 

Vous avez également mentionné d'autres choses sur lesquelles vous travailliez en dehors de la photographie... qu'est-ce que c'était ?

Oui, je travaille aussi sur de la musique en ce moment, ce dont vous savez évidemment que c'est quelque chose dont j'ai grandi en m'inspirant, donc je garde ça en vie et je l'emporte avec moi.  

Je sais que vous êtes encore jeune dans votre carrière, mais que diriez-vous d'une compétence ou d'un attribut qui, selon vous, vous a vraiment mené aussi loin dans votre carrière ?

Tu dois rester fidèle à toi-même et je le pense au maximum. N'ayez pas peur de faire quoi que ce soit et oui, suivez simplement votre rêve quelles que soient les circonstances. Si vous aimez vraiment quelque chose que vous connaissez ? C'est la loi de l'attraction. Vous aimez quelque chose et vous travaillez dur pour cela, les choses se mettent en place et tout se met en place pour vous.

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A$AP ROCKY

PLAYBOI CARTI

Pensez-vous que vous vous êtes déjà senti découragé ou que vous vous êtes dit à un moment donné « Oh, les choses ne vont pas bien, que dois-je faire ? »

Je le regarde juste du point de vue de quelqu'un d'autre. Comme oui, il a essayé quelque chose au début et cela n'a pas fonctionné, mais il a pris ce qu'il avait appris de cette situation, et l'a appliqué à ses actions suivantes et en a fait quelque chose. Comme si vous ne pouviez pas le faire simplement parce que les problèmes de la vie réelle y jouent également un rôle et essaient certainement d'affecter le flux. Ce n'est pas un truc sur Instagram, tu sais ? Tu dois vraiment t'appliquer. Mon premier appareil photo m'a coûté 30 $ sur eBay et ce n'était pas si bon que ça, mais j'ai mis toute mon énergie et tout mon temps à m'assurer d'en profiter pleinement. Tu dois t'en soucier, et je veux que les gens sourient quand ils regardent mon travail. Je n'ai jamais été découragé par le fait d'être fauché, mais j'ai vraiment senti que j'apprécie que les gens montrent toujours de l'amour à la fin de la journée.

Quelle est la prochaine étape pour vous ? Travaillez-vous actuellement sur des projets en ce moment ou avez-vous l'intention de travailler sur?

Ouais, je dois aller à Miami dans deux semaines pour tourner un éditorial pour une marque, et après ça, je serai à LA pour autre chose. En fait, en ce moment, j'essaie de trouver une solution avec Adidas et j'essaie également de travailler avec Lil Uzi Vert sur une vidéo. Aussi... Je vais sortir mon premier photobook cet été lol donc c'est assez excitant et c'est tout. J'essayais de faire une galerie cette année aussi, mais avec tout ce qui se passait, ça n'a pas fonctionné. La même semaine, ils disaient de ne pas sortir et tout ça, c'était la même semaine que ma galerie était censée avoir lieu. Ce sera certainement quelque chose que je ferai plus tard cette année ou l'année prochaine.

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OSIRIS SANGLANT

A$AP BARI

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SAUCISSE

AMINE